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HK人与事/生态绿荫中的人间暖情\厉 放

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  嘉道理农场采用有机耕种模式。\资料图片

  很多年前,带孩子参加一个活动,离开喧嚣的都市,来到位于大帽山深谷之中的农场。这里绿荫繁茂,拥有丰富的动植物资源和景观,种植有机蔬菜、培育优种牲畜、养殖多样性植物,保护野生动物,强调生态环境保护,实为寓教于乐的好地方,它是嘉道理农场暨植物园(以下简称嘉道理农场)。

  又一周日,漫步中环天星码头,发现一些人正在「买菜」。便好奇,菜农怎么可以在这里「摆摊」?原来这是由环保协进会、嘉道理农场及天星小轮有限公司主办的星期日「中环农墟」。其目的为市民提供新鲜、本地、时令、有机、谢绝不必要食物包装的蔬菜。除了食物,农墟还向公众推广有机农业对环境保护及食物安全之益处。嘉道理农场与时俱进,经由每一棵鲜活的青菜将创始人之初衷和「彼此敬重,亦尊重大自然」之愿景从田野传递至都市。

  嘉道理农场之前身为创立于一九五一年九月二十八日的「嘉道理农业辅助会」,这是一个人间情暖的故事。一九四○年代末,经历战乱的大量难民涌入战后元气未复的香港。他们多散居新界,以务农维生,其境遇之艰辛受到香港犹太裔贺理士嘉道理爵士(Sir Horace Kadoorie)的关注,他要让他们过上独立、有尊严的生活,同时生计亦得到保障。

  贺理士爵士早年在上海已是热心助人之士,于一九三七年创办上海犹太青年会,并负责筹组一个委员会,以救助从中欧地区逃到上海的二万名难民。这些经历使他深明「授人以鱼,不如授人以渔」之道理,要给贫苦大众带来真正幸福,便要与他们建立伙伴关系,帮助他们自力更生。于是,他与兄长罗兰士勋爵(Lawrence Kadoorie)及联同胡礼先生(Mr. Norman Wright)和胡挺生先生携手创立起「嘉道理农业辅助会」(简称辅助会),目标为推动「助人自助」之积极人生态度。为此,辅助会为有需要的农民提供培训、农资和免息贷款,协助他们重新耕种,让受助人可以自食其力。

  适逢其时,贺理士爵士偶然在大帽山的高岭发现一株无人打理的橘树,当时一般相信香港的高岭地势过于陡峭且气候潮湿,不适宜以商业规模种植柑橘属树木。然而山上那株无人照料自然生长的橘树,恰好证明这类植物可以在山坡繁衍。随后,贺理士爵士又与猪农梁植共同发现了一条长年流淌于深谷的溪流,这在香港十分罕见,于是解决了生产农作物及饲养牲畜极为重要的可靠水源供应,开办嘉道理农场的想法由此萌生。

  五年后的一九五六年,辅助会获政府批租现址土地(白牛石)并以「嘉道理试验及推广农场」名称营运,示范高效能及可创造盈利之耕种和畜牧方法,并提供研究及培训场地。致力改善牲畜品种及培训农民和驻港啹喀兵,借此改善香港的粮食供应和安全。这不但促进了本地经济复苏,亦重新燃亮了新界居民的希望和梦想。

  在嘉道理农场六十周年纪念网页上,「我与嘉道理农场的珍贵回忆」中,一些接受过辅助会资助的农民道出如何通过该会捐赠村屋、养猪计划、赠送禽畜、提供低息或免息贷款及工务建材等实际帮助推持生计,改善了生活,脱贫致富的经历,生动真实。亦因此,辅助会的工作得到国际认同,曾被形容为「当世最具效益的私人慈善项目之一」。

  岁月流转,时代变迁,香港农业日渐式微,嘉道理农场便将重点转移到关注生态环境方面。自一九六○年起,农场透过植林、树林的自然生长和防治山火工作,将一片贫瘠的灌木林,逐渐变成物种繁杂、农作丰盛、树林茂盛的主题植物园。一九九五年正式成为非牟利及慈善机构,于自然保护及教育方面着力。现今园内土地一百四十八公顷,山谷清溪汇流,翠林环抱,曲径通幽,拥有一半以上的香港本地植物。

  嘉道理农场自一九九五年起采用有机耕种模式,种出超过五十种蔬菜和香草,场内大约十七公顷的梯田辟作果园,种植了超过二十五种果树。其由传统耕作转型至永续耕作之经验,以及永续食物生产之示范模式,已经成为区内食物生产以及都市农业研究和教育之重要资源。

  此外,农场还有多种保育及教育设施。这里饲养的大部分香港大型哺乳类动物、昆虫、爬虫类及两栖类动物,大多是被拯救回来却不能放回野外的。野生动物拯救中心是全港唯一的野生动物拯救设施,兽医院专门治疗受伤的野生动物,并尽力把康复的动物送归原本栖息地。拯救中心亦受政府委托照料被充公之动物,将珍稀动物转介至设有保育繁殖设施的国际认可机构。

  暮春,姐妹淘一行人兴致勃勃,在重开后首个周末直奔而来,揣着春游野餐的好心情,一览「只此青绿」并享受与野生动物、万千植物共享自然之和谐宁谧。在园内广场,有一座贺理士爵士铜像,为纪念他的贡献特别竖立。铜像于二○一一年五月揭幕,出自著名雕塑家罗兰士.哈罗芬瑟之手,他曾为约翰连侬、邱吉尔等名人铸造铜像。

  围坐在贺理士嘉道理爵士铜像旁,回味雕塑家的感言「(贺理士爵士)毕生都在帮助别人,真是难能可贵。我敢说,受过他帮助的人肯定多不胜数,而我也是其中之一。能够成为这个伟大传奇的一小部分,尽管微不足道,也是莫大的光荣」,不仅感激贺理士嘉道理爵士远大目光,为香港的动植物创造了这片乐土,更敬佩他的心中大爱,以自助人助之火点燃他人生命之希望,让这片浓郁的绿荫洋溢着人间暖情。

  最后,带走照片、留下足印,背走垃圾,无损于自然。

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